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跟踪眼动 筛查阿尔茨海默病

来源: 作者: 人气: 发布时间:2017-01-07
摘要:跟踪眼动 筛查阿尔茨海默病:如今,大部分阿尔茨海默病患者都是由两种方式诊断出来的——详细的医疗检查以及很多评估精神状态的定量测试。其他检测方式,如脊髓液分析以及正电子发射断层扫描(PET),虽然可以检测出即将发病的迹象,并检...

  一项基于眼动轨迹的测试可以筛查阿尔茨海默病,因为健康的大脑通常偏爱新鲜的图景,并会在新鲜图景上注视更久。

  在美国,每9个65岁以上老人中,就有一个患有阿尔茨海默病——一种目前还没有有效治疗手段的神经疾病。研发新的药物确实可能治疗这种疾病,但专家认为,药物研究之所以到现在也没能取得进展,是因为目前的药物测试都是在疾病晚期进行的。当患者已经显示出痴呆症状时,他们的大脑已经损失了很多神经元。没有什么治疗手段可以让细胞起死回生,也几乎没什么办法可以让大脑长出新的细胞。

  于是,研究药物的科学家现在希望,能找到更好的筛查方法。“准阿尔茨海默病患者”虽然认知能力还很正常,但很快就会衰退。他们有可能为科学家提供一个找到有效药物的机会。然而,如何在患者表现出症状之前就找到他们是个难题。

  如今,大部分阿尔茨海默病患者都是由两种方式诊断出来的——详细的医疗检查以及很多评估精神状态的定量测试。其他检测方式,如脊髓液分析以及正电子发射断层扫描(PET),虽然可以检测出即将发病的迹象,并检测出哪些人即将患上阿尔茨海默病,但不易操作且成本高昂。坐落于美国加利福尼亚州的Neurotrack公司致力于开发用于筛查阿尔茨海默病患者的电脑视觉测试。该公司的首席技术官布拉德·多林(BradDolin)说道:“目前还没有便宜、快速、无创的测试可以有效检测出潜在的阿尔茨海默病患者。”

跟踪眼动 筛查阿尔茨海默病

  和其他认知测试不同,Neurotrack公司使用的检查方法并不要求患者有语言和运动能力。患者只需观察屏幕上的图像就行。这期间,他们的眼动轨迹会被摄像机记录下来。Neurotrack公司的联合创始人斯图亚特·佐拉(StuartZola)在埃默里大学研究猴子的学习和记忆机制,该测试便是基于他当时的研究开发出来的。当猴子看到两幅图时——一幅没见过,一幅已熟悉,它会在新鲜图景上注视更久。然而,如果猴子的海马体受损了,就像阿尔茨海默病患者那样,那么它将不会对新鲜图景有所偏爱。

  该结论在人类身上似乎也成立。在2013年发表的一篇文章中,佐拉和同事给92位老人分别做了半个小时测试。测试结果成功预测了哪些老人会在3年后表现出阿尔茨海默病症状。Neurotrack公司据此开发了一个5分钟的网络测试,程序使用网络摄像头采集数据。2015年冬天,他们准备在中国上海启动一个长达3年的研究计划,多达3000位老人将参与这项研究。在美国,有另外的研究将评估Neurotrack公司的检测方法、PET和其他检查方法的优劣。同时,据Neurotrack公司的首席执行官叶利·卡普兰(ElliKaplan)称,不少制药公司还会在未来几年将Neurotrack公司的检查方法引入针对阿尔茨海默病的临床试验中。一些并未参与Neurotrack公司的研究的专家也看好该测试。美国布朗大学的彼得·施奈德(PeterSnyder)说:“该测试有充分的理论基础。”

  和Neurotrack公司的检查方法一样,血液测试、视网膜扫描以及电脑认知测试也可能是检查准阿尔茨海默病患者的便捷手段。现在还不知道哪种测试最准确,因此医生很可能会在诊断时使用多种测试。

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