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刘慈欣谈儿童科幻小说:中国少儿科幻亟待开垦

幻想儿童文学,对我来说是个比较新的概念,原来一直是说儿童文学。

从历史上来说,儿童文学的起源、发展历程与科幻文学有着很惊人的相似性,在中国尤其是这样。

儿童文学和科幻文学都起源于同一个时间,在清末民初。

清末明初,儿童文学作为有自主意识的、有读者群的文学第一次出现,当时鲁迅先生提出要儿童为先,是对中国传统的“父为子纲”的观念的颠覆,这时候标志着儿童文学的诞生。

清末民初,也是科幻文学从西方,也包括从日本进入中国的时间。

当时很多著名的文化人、思想家,像梁启超既写过科幻小说,也倡导过儿童文学。

中国的科幻文学有四个高潮期,一个高潮期是在清末民初,第二个高潮期是在新中国的50年代,第三个高潮期是上世纪的80年代,最新的比较繁荣的高潮期是从上世纪90年代末到现在。这起伏的曲线正好和儿童文学的完全重合。所以从历史上看,儿童文学和科幻文学有着紧密的联系。

在中国,儿童文学和科幻文学结合最紧密的时代是上世纪50年代,当时国内的科幻文学完全变成儿童文学,这种现象有它的历史原因和时代背景。历史原因包括鲁迅先生对科幻文学的定义,经以科学,纬以人文,把科幻文学作为向大众普及科学知识的工具化的门类。上世纪50年代,作为儿童文学的科幻文学,有它极其鲜明的时代特色,它的作用几乎完全是科普型的作用,就是向读者普及科学。

当时的科幻文学,在文学上面,按当时的标准,是极其简单的。而且由于它对科学知识普及的前提,就造成了当时科幻小说大量的题材缺失,主要表现在离现实比较远的、比较空灵的科幻题材缺失,这种科幻题材在西方还是主流,但是在国内,甚至包括后来的上世纪80年代的国内科幻小说,这种题材大量缺失。比如时间旅行、超远程的宇宙航行,当时完全缺失掉了。

大概到了上世纪80年代,国内的科幻文学界,包括作家和评论家,开始对中国的科幻文学进行了一场反思运动,做了很大的努力,想把科幻文学从儿童文学、科普文学中剥离出来,这种努力的影响一直延续到今天。

现在处于什么样的状态呢?现在的国内科幻文学,有谈儿童文学色变的状态,十分害怕被归到儿童文学的种类里。比如说,像我自己的一部作品,《三体》的第三部,获得了中国作协颁发的全国优秀儿童文学奖,就引来了很多非议,这些非议有的来自科幻界内部,有的来自读者,他们对把科幻文学归成儿童文学,有着天然的恐惧感和排斥的心理。

这样的历史原因,造成了儿童文学中的科幻小说比较薄弱的现状,无论是从市场上来说,还是从作品影响力来说,确实是很薄弱的状态,也没有一个明显的作家群。除了杨鹏这样比较有成就的作家以外,像他这样的作家很少见。

国内的科幻小说,儿童科幻,就像个薄弱的处女地一样,亟需我们去开垦。

科幻小说在幻想儿童文学中有着不可替代的地位,这种地位表现在什么方面呢?它有一种现实主义文学所没有的想象力、想象空间,但是它真正不可替代的是,它在有想象力的同时还提供了一种真实感。

就像我们所知道的神话,古代的神话曾经是现实主义文学,为什么这么说呢?那个时候神话在人们心目中讲的都是真实性的存在,后来这种真实性消失,神话就变成了奇幻。

而科幻文学恰恰能提供这种已经消失了的真实感,这使它具有现代神话的特质,这在儿童文学中没有第二种题材可以代替。因为,现实主义文学确实是真实的,但是它缺少一种想象力、想象空间。从这一点上来说,科幻小说在幻想儿童文学中是一种难以替代的存在。

另外,儿童科幻小说与成人科幻小说有着很大的区别。除了表现方式的区别,成人科幻从上个世纪80年代那场反思运动以后,就完全从科普文学里脱离出来,一般不具备任何科普功能。

但是从儿童文学上来说,完全抛弃儿童文学中的教化功能、教育功能是不现实的,儿童科幻小说一定肩负着普及科学的使命,这是它与成人科幻小说在使命上的不同。

但是儿童科幻小说要普及的不是具体的科学知识,而是一种对科学的感觉,一种对宇宙、对大自然的感觉,它能让孩子们在年纪比较小的时候,就感受到宇宙有多广阔,能感受到生命的进化有多么漫长、多么曲折,特别重要的是让孩子们感受到科学是个什么样的东西,科学那种引人入胜的美感、和谐感,这需要儿童科幻用它自己的合适的表现方法来达到目的。

说起儿童文学中的科幻小说,人们常常会遇到一个难题:如何向儿童展示科幻小说的科学内核?我们大家都知道,现代科学中的理论,已经很难被人所理解。那么儿童科幻小说如何来展现现代科学所带来的宇宙图景,确实是一个很难的问题。

但是从我和小读者的接触来看,有些东西却超出我们的预料和想象。现代科学所带来的世界图景,最大的特点是超出我们日常的经验,比如,量子力学、宇宙大爆炸,是完全和我们的现实生活经验相背离的。但是我却很惊讶地发现,孩子对这些概念的理解,可能比我们成年人更容易一些。

为什么这么说呢?我们之所以觉得难以理解,是因为我们受到现实生活中方方面面的经验的束缚,已经形成了很固定的思维方式,而对于孩子来说,他们的思想尚没有被这种框架所固定住,现代科学理论中很多很前沿的结论,像量子力学中的意识和物质的关系,还有宇宙大爆炸时间的开端、整个宇宙的开端,这些对成人来说完全离我们现实经验很远的东西,孩子们却很可能比较容易地理解,而且为之赞叹。

所以说,儿童的科幻小说,完全可以用适当的表现方式,来把现代科学,至少把现代科学那种感觉展现给孩子。目前我们的大部分幻想儿童文学,还停留在一个尺度比较小的幻想空间之内,它的尺度一般超不过月球轨道。而儿童科幻小说,可以把真正大尺度的宇宙幻想展现在孩子们面前,让孩子们很小就知道世界大概的状况,宇宙有多么广阔。这是从儿童科幻小说普及科学的使命上,应该达到的一点。

目前来说,信息技术的飞速发展,文学的载体正在从纸媒体转移为电子媒体,而现在儿童文学的读者,他们就是IT的一代,对于网络有天生的适用性。目前网络文学是很发达的,但是儿童文学的影子在网络上很少见到。从科幻角度来看,儿童科幻小说,应该以一种更科幻的方式来呈现,用变成现实的科幻的方式,就是网络的方式来呈现,这也是包括科幻小说在内的儿童文学努力的方向。

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